domenica, Aprile 11, 2021
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New York, allarme nuova variante: il rapporto dei ricercatori

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New York, allarme nuova variante: il rapporto dei ricercatori

NEW YORK – Una nuova forma di coronavirus si sta diffondendo rapidamente a New York City e porta una mutazione preoccupante che potrebbe indebolire l’efficacia dei vaccini, secondo quanto scoperto due team di ricercatori.

La nuova variante, denominata B.1.526, è apparsa per la prima volta in campioni raccolti in città a novembre. Intorno alla metà del mese di febbraio, rappresentava circa una su quattro delle sequenze virali che apparivano in un database condiviso dagli scienziati.

Uno studio sulla nuova variante, condotto da un gruppo del Caltech, è stato pubblicato online martedì. L’altro, quello dei ricercatori della Columbia University, non è ancora stato reso pubblico.

Nessuno studio è stato ancora pubblicato su una rivista scientifica. Ma i risultati indicano che la diffusione della variante è reale, secondo quanto confermato dagli esperti.

“Non è una notizia particolarmente felice”, ha dichiarato Michel Nussenzweig, immunologo della Rockefeller University che non è stato coinvolto nella nuova ricerca. “Ma solo saperlo è bene perché allora, forse, possiamo fare qualcosa al riguardo.”


Il dottor Nussenzweig ha detto di essere più preoccupato per la variante a New York che per quella che si sta diffondendo rapidamente in California. Ancora un’altra nuova variante contagiosa, scoperta in Gran Bretagna, conta ora circa 2.000 casi in 45 stati. Si prevede che diventerà la forma più diffusa di coronavirus negli Stati Uniti entro la fine di marzo.

I ricercatori hanno esaminato il materiale genetico del virus per vedere come potrebbe cambiare.

I ricercatori del Caltech hanno scoperto l’aumento di B.1.526 scansionando le mutazioni in centinaia di migliaia di sequenze genetiche virali in un database chiamato GISAID.

“C’era uno schema ricorrente e un gruppo di isolati concentrati nella regione di New York che non avevo visto”, ha detto Anthony West, biologo computazionale del Caltech.

Lui ed i suoi colleghi hanno scoperto due versioni del coronavirus in aumento di frequenza: una con la mutazione E484K, osservata in Sud Africa e Brasile, che si ritiene aiuti il ​​virus a schivare parzialmente i vaccini; e un altro con una mutazione chiamata S477N, che può influenzare la forza con cui il virus si lega alle cellule umane.

A metà febbraio, i due insieme rappresentavano circa il 27% delle sequenze virali di New York City depositate nel database, ha detto il dottor West. (Per il momento, entrambi sono raggruppati come B.1.526.)

I ricercatori della Columbia University hanno adottato un approccio diverso. Hanno sequenziato 1.142 campioni di pazienti presso il loro centro medico. Hanno scoperto che il 12% delle persone con il coronavirus era stato infettato dalla variante che contiene la mutazione E484K.

I pazienti infettati dal virus portatore di tale mutazione avevano in media circa sei anni di età e avevano maggiori probabilità di essere ricoverati in ospedale. Mentre la maggior parte dei pazienti è stata trovata nei quartieri vicini all’ospedale – in particolare Washington Heights e Inwood – ci sono stati molti altri casi sparsi in tutta l’area metropolitana, ha affermato il dottor David Ho, direttore del Centro di ricerca sull’AIDS di Aaron Diamond.

“Vediamo casi a Westchester, nel Bronx e nel Queens, nella parte inferiore di Manhattan ea Brooklyn”, ha detto il dottor Ho. “Quindi sembra essere molto diffuso. Non è un singolo focolaio. “

Il team ha anche identificato sei casi della variante che ha colpito la Gran Bretagna, due infezioni con una variante identificata in Brasile e un caso della variante che ha preso il sopravvento in Sud Africa. Gli ultimi due non erano stati segnalati prima a New York City, ha detto il dottor Ho.

Gli investigatori dell’università hanno allertato le autorità dello Stato di New York e della città, così come i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

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Redazione
Lucia Mosca è giornalista iscritta all'albo. Dal 1994, collabora regolarmente con riviste e quotidiani tra i quali Il Messaggero (dal 1994 al 1998 a Macerata, per la cultura , dal 1999 al 2002 a San Benedetto del Tronto, per la cronaca bianca, dal giugno 2005 al luglio 2007 ad Ancona per la cronaca nera e giudiziaria ), La Rucola, periodico maceratese di cronaca, cultura, satira (dal 1996 al 1998 a Macerata), Il Piceno, periodico della Provincia di Ascoli Piceno (2002 – 2003). Le esperienze più significative: dal dicembre del 2003 collabora con Il Resto del Carlino di Ascoli Piceno, testata per la quale si occupa di cronaca, politica, cultura, spettacolo, sanità, sindacale, inchieste, con servizi anche per il regionale. Il 5 gennaio 2005 conclude la propria esperienza di stagista (della durata di 6 mesi). Un mese dopo riprende la precedente collaborazione con Il Messaggero di Ascoli Piceno seguendo la politica locale, la cultura e la cronaca bianca con servizi anche per il regionale. Nel giugno 2005 si sposta su Ancona, dove si occupa per Il Messaggero di cronaca nera e giudiziaria. Dal 2006 collabora con La Stampa di Torino per la cronaca nazionale. Dal 3 agosto 2009 è direttore del quotidiano in edicola Il Giornale24ore, su Teramo e provincia. Il contratto ha la durata di poco meno di un anno per chiusura della testata. E’ stata direttore della sezione giornalistica di Tvp, canale 119 del digitale terrestre nell'anno 2015. Ora direttore della testata giornalistica www.la-notizia.net

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