martedì, Aprile 23, 2024
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Pasqua, Pèsach e Cena del Signore. Differenze e origini delle ricorrenze

Pasqua, Pèsach e Cena del Signore. Differenze e origini delle ricorrenze

Il periodo corrente è particolarmente importante per cattolici, protestanti, ebrei e Testimoni di Geova, per una festa affine o che sembrerebbe tale, ma che viene celebrata in maniera diversa dalle confessioni religiose.

Per gli ebrei è la Pèsach per i cattolici e protestanti la Pasqua di resurrezione e per i testimoni di Geova la Commemorazione della morte di Gesù o Cena del Signore.

La più diffusa è chiaramente la Pasqua. Giovedì 28 marzo Papa Francesco ha dato il via con una messa alla Veglia pasquale, seguita dalla Via Crucis di venerdì, mentre domenica 31 marzo la Messa papale si svolgerà alle 10 in piazza San Pietro, cui farà seguito alle 12 la Benedizione Urbi et Orbi dalla Loggia centrale della basilica.

Ma veniamo al significato della Pasqua. Essa celebra la resurrezione di Gesù nel terzo giorno dopo la sua morte. Per molti è scontata la sua derivazione dalle Sacre Scritture e dai Vangeli anche se alcuni hanno avanzato dei dubbi sull’origine della celebrazione. The Encyclopædia Britannica scrive sorprendentemente: “Non c’è nessuna indicazione della osservanza della festa di Easter [Pasqua] nel Nuovo Testamento, o negli scritti dei Padri apostolici. La santità di tempi speciali fu un’idea assente nella mente dei primi cristiani. . . . Lo storico ecclesiastico Socrate (Hist. Eccl. v. 22) [c. 439 E.V.] dichiara, con perfetta verità, che né il Signore né i suoi apostoli imposero l’osservanza di questa o di qualsiasi altra festa. Egli dice: ‘Gli apostoli non pensarono affatto di stabilire giorni festivi, ma di promuovere una vita di irreprensibilità e pietà’. . . Questa è senza dubbio la vera dichiarazione del caso”.

Un’enciclopedia cattolica dichiara: “Un gran numero di usanze pagane per celebrare il ritorno della primavera gravitarono sulla Pasqua. L’uovo è il simbolo della vita che germina all’inizio della primavera. . . . Il coniglio è un simbolo pagano ed è sempre stato un simbolo di fertilità”. — The Catholic Encyclopedia.

Altri storici hanno fatto notare che in tedesco e in inglese la parola Pasqua è tradotta Ostern ed Easter e richiama origini caldee (pagane) e in particolare la dea Astarte nome trovato dagli archeologi sui monumenti assiri anche con il nome di Ishtar.

Per quanto riguarda la Pèsach ebraica, il termine deriva del verbo ebraico Pasoah che significa “passare oltre”, e si riferisce all’episodio particolare in cui l’angelo della morte, durante la notte della decima piaga, si fermò nelle case degli egiziani colpendone tutti i primogeniti, ma pasach, “passò oltre”, le case degli ebrei sugli stipiti delle quali, in segno di riconoscimento, era stato spruzzato del sangue dell’agnello sacrificale. Il tutto avvenne la sera del 14 nisan del calendario ebraico lunare corrispondente ai mesi di marzo e aprile.

Verso il VI secolo prima dell’Era Cristiana, in tutto il mondo mediorientale si diffuse una nuova lingua, l’aramaico. Molti fra gli stessi ebrei adottarono l’aramaico come lingua corrente, e in aramaico il termine Pesach è tradotto con Pascha. L’attinenza fra le due parole, Pascha e Pasqua, è evidente. Nel 2024 la festività inizia con il seder una celebrazione speciale dove ogni famiglia ebraica si raduna per celebrare la cena pasquale mentre la settimana di festività della Pasqua sarà quest’anno dal 22 al 30 aprile. Visto gli avvenimenti tragici a Gaza e in molte zone d’Israele sembra sia stato un bene che non ci sia stata una sovrapposizione con il Ramadan dei Musulmani che termina il 9 aprile. Inoltre, sempre per la guerra in corso, molti pellegrini non si sono recati a in “Terra Santa” per la Pasqua Cristiana molte compagnie aree hanno annullato i voli per Gerusalemme, Betlemme e Nazareth.

Quella stessa sera il 14 nisan di circa duemila anni fa, Gesù dopo aver celebrato proprio quel rituale come tutti i giudei, passò pane azzimo e vino rosso ai suoi apostoli e disse: “Fate questo in memoria di me”.

Seguendo letteralmente le parole di Gesù, i Testimoni di Geova ricordano la morte di Gesù il 14 nisan. Il mese di nisan iniziava al tramonto successivo a quando la luna nuova più vicina all’equinozio di primavera diveniva visibile a Gerusalemme. La data della commemorazione quattordici giorni dopo; quest’anno è stata domenica 24 marzo dopo il tramonto. Per quest’ultimi si tratta proprio di una rievocazione o anniversario, visto che l’ “innesto” dell’ultima cena da parte di Gesù avvenne il giorno della Pasqua ebraica, che si celebrava come abbiamo detto una volta l’anno. Da quel che sembra il 14 nisan univa all’inizio cristiani ed ebrei, i primi per la “l’ultima cena” i secondi per la loro Pasqua.

Più tardi, nel II secolo, indipendentemente in quale giorno della settimana cadesse il 14 nisan, s’instaurò a Roma l’abitudine di celebrare l’Ultima Cena di domenica. Nel 325 il Concilio di Nicea sancì ufficialmente la celebrazione domenicale, per evitare la simultaneità con Giudei e minoranze di cristiani “eretiche” che si attenevano al 14 nisan. In seguito, fu ideata la “settimana santa”, che decorreva dalla “domenica delle palme” alla “domenica della risurrezione”. Addirittura nel 1546 a Meaux, in Francia, quattordici uomini furono condannati al rogo per essersi radunati il 14 nisan a celebrare la Cena del Signore, mettendo in discussione la ripetizione giornaliera del sacrificio di Cristo durante la messa.

Pasqua di risurrezione, Pèsach e Commemorazione o Cena del signore. Il nostro breve excursus storico/religioso finisce qui nella speranza di aver fornito qualche indicazione in più su ricorrenze che coinvolgono centinaia di milioni di fedeli anche in questo 2024.

Roberto Guidotti

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