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Anticipazioni per “I Puritani” di Bellini del 14 ottobre alle 21.15 su RAI 5: dal Teatro Comunale di Bologna

i puritani

Anticipazioni per “I Puritani” di Bellini del 14 ottobre alle 21.15 su RAI 5: diretto da Michele Mariotti per la regia di Pier’alli dal Teatro Comunale di Bologna

Attila" di Verdi dell'8 ottobre su RAI 5: dal Teatro Comunale di Bologna

Per la grande Musica Lirica in TV in onda oggi mercoledì 14 ottobre alle 10 su RAI 5, l’opera “Norma” di Vincenzo Bellini, diretto da Evelino Pidò per la regia di Federico Tiezzi dal Teatro Comunale di Bologna nella versione andata in scena nel 2009 con l’interpretazione di Florez, Machaidze, e Pirazzini.

I puritani e i cavalieri, più noto con il titolo breve I puritani, è un’opera seria in tre atti di Vincenzo Bellini su libretto di Carlo Pepoli, tratto dal dramma storico di Jacques-François Ancelot e Joseph Xavier Boniface (noto col nome di Saintine), Têtes rondes et Cavaliers.

Debuttò al Théâtre de la comédie italienne di Parigi il 24 gennaio del 1835, con esito trionfale. Bellini poteva così scrivere a Francesco Florimo: «Mi trovo all’apice del contento! Sabato sera è stata la prima rappresentazione dei Puritani: ha fatto furore, che ancora ne sono io stesso sbalordito… Il gaio, il tristo, il robusto dei pezzi, tutto è stato marcato dagli applausi, e che applausi, che applausi».

Bellini compose la sua ultima opera in nove mesi, dall’aprile del 1834 al gennaio del 1835: una gestazione per l’epoca insolitamente lunga. Durante questo periodo, l’impianto drammaturgico subì trasformazioni radicali e il compositore guidò passo dopo passo il lavoro dell’inesperto librettista.

L’11 aprile 1834 Bellini scriveva a suo zio Francesco Ferlito: «Di già ho scelto l’argomento per la nuova opera di Parigi: è dei tempi di Cronwello dopo che questi fece decapitare Carlo I d’Inghilterra… Io sono entusiasta del soggetto, lo trovo proprio da ispirare e martedì, al più tardi, incomincio a scrivere la musica, sperando che il poeta (il conte Pepoli di Bologna) mi dia dei versi».

Inizialmente strutturata in due atti, l’opera fu suddivisa in tre atti poco prima dell’andata in scena, su indicazione di Gioachino Rossini; la nuova suddivisione fu consigliata dalla decisione di invertire l’ordine della Scena di Elvira (“Qui la voce sua soave”) e del Duetto tra Riccardo e Giorgio, la cui stretta “Suoni la tromba, e intrepido” provocava un’immancabile richiesta di bis.

Alla vigilia della prima rappresentazione, la lunghezza eccessiva dello spettacolo impose il taglio di tre brani, oggi sovente ripristinati in occasione degli allestimenti:

  • Il cantabile del terzetto tra Arturo, Riccardo ed Enrichetta (atto I) Se il destino a te m’invola
  • Il cantabile del duetto tra Arturo ed Elvira (atto III) Da quel dì ch’io ti mirai
  • La stretta del finale (atto III) Ah! sento o mio bell’angelo

Contemporaneamente alla versione per Parigi, Bellini approntò una versione destinata a un allestimento previsto al Teatro di San Carlo di Napoli, la cui protagonista doveva essere Maria Malibran e in cui la parte di Riccardo doveva essere sostenuta da un tenore. Per questa versione Bellini modificò alcuni numeri dell’opera, perlopiù trasportandoli a tonalità più gravi, ed affidando alla protagonista la parte principale nel finale del terzo atto; inoltre il duetto tra Riccardo e Giorgio fu soppresso, perché politicamente pericoloso, e sostituito da un breve recitativo. L’allestimento non ebbe però luogo, in quanto la partitura arrivò a Napoli in ritardo, e la versione napoletana fu riscoperta ed eseguita solo negli anni Ottanta del Novecento.

Trama

L’azione si svolge presso Plymouth, in Inghilterra nel XVII secolo, al tempo di Oliver Cromwell. La storia d’amore si intreccia con lo scontro politico fra il partito dei Puritani e quello degli Stuart, dopo la decapitazione di Re Carlo I.

Atto I

Scena: la fortezza di Plymouth. La notizia che Elvira Valton sta per andare sposa ad Arturo Talbo rattrista Sir Riccardo Forth, cui Gualtiero Valton, generale governatore puritano, aveva un tempo promesso la mano della figlia. Quando tutto è pronto per la cerimonia, Arturo, partigiano degli Stuart, riconosce in una misteriosa prigioniera la regina spodestata, Enrichetta Maria di Francia, che sta per essere accompagnata in tribunale. Con uno stratagemma, facendola passare per la sua sposa grazie al velo che la stessa Elvira, per gioco, le ha posto sul capo, Arturo riesce a lasciare le mura insieme alla prigioniera. Prima di fuggire, la coppia s’imbatte in Riccardo, che li lascia partire, ben felice di liberarsi del rivale. Alla notizia che il promesso sposo è fuggito con una donna, Elvira impazzisce.

Atto II

In una sala del castello, il buon zio Giorgio racconta con commozione agli astanti la follia di Elvira. Poco dopo la fanciulla compare, vaneggiando e chiamando a sé l’amato Arturo. Giorgio tenta di convincere Riccardo a non trascinare il rivale davanti al tribunale, poiché egli non è il solo responsabile della fuga di Enrichetta. L’occasione della resa dei conti sarà piuttosto l’imminente battaglia tra i puritani e i seguaci degli Stuart.

Atto III

La scena si svolge «in un giardino a boschetto, vicino alla casa d’Elvira». Sotto uno spaventoso uragano, il fuggiasco Arturo, braccato dai soldati dell’esercito puritano, tenta di avvicinarsi alla casa dell’amata, di cui ode la voce di lontano intonare la loro canzone d’amore. Arturo le risponde con la stessa melodia e finalmente Elvira lo riconosce e lo raggiunge. L’emozione è tale da farle tornare la ragione, ma la pace dura poco: l’esercito irrompe e circonda i due innamorati. Per Arturo è stata già pronunciata la condanna a morte quando uno squillo di tromba annuncia la definitiva sconfitta degli Stuart. Per celebrare la vittoria, Cromwell dispone un’amnistia: le tribolazioni di Arturo ed Elvira sono finite.

Numeri musicali

Atto I

  • N. 1 – Introduzione All’erta (Coro, Bruno)
  • N. 2 – Cavatina di Riccardo Ah per sempre io ti perdei (Riccardo, Bruno)
  • N. 3 – Duetto fra Elvira e Giorgio Sai come arde in petto mio (Elvira, Giorgio, Coro)
  • N. 4 – Coro e Cavatina di Arturo Ad Arturo – A te, o cara, amor talora (Coro, Arturo, Giorgio, Valton, Elvira, Bruno)
  • N. 5 – Finale I Figlia a Enrico, a Carlo sposa – Son vergin vezzosa – Ferma! Invan rapir pretendi – Dov’è Arturo? – Ah, vieni al tempio (Enrichetta, Arturo, Elvira, Giorgio, Riccardo, Coro, Valton, Bruno)

Atto II

  • N. 6 – Coro e Aria di Giorgio Piangon le ciglia, si spezza il cor – Cinta di fiori e col bel crin disciolto (Coro, Bruno, Giorgio)
  • N. 7 – Scena di Elvira Qui la voce sua soave (Elvira, Riccardo, Giorgio)
  • N. 8 – Duetto fra Giorgio e Riccardo Il rival salvar tu devi

Atto III

  • N. 9 – Scena di Arturo A una fonte afflitto e solo (Arturo, Coro)
  • N. 10 – Duetto fra Elvira e Arturo Sei pur tu… or non mi inganni
  • N. 11 – Finale III Alto là! (Coro, Arturo, Elvira, Giorgio, Riccardo, Bruno)

Curiosità

I puritani, insieme ad altre opere del repertorio italiano, assolve un compito essenziale nella trama del film Fitzcarraldo, del regista tedesco Werner Herzog: in particolare, il brano A te, o cara è quello che accompagna il ritorno trionfale ad Iquitos di Fitzcarraldo, fervente appassionato di opera e nello specifico del tenore Enrico Caruso.

L’aria del terzo atto Credeasi misera prevede per il personaggio di Arturo un funambolico fa naturale, ben al di sopra del celebre do di petto. Spesso questo acuto è omesso dai tenori, che preferiscono cantare un comunque notevole do diesis. In altri casi, come si evince dalle registrazioni di Luciano Pavarotti, la nota è eseguita in falsetto. In casi assai più rari, come nelle registrazioni con William Matteuzzi, la nota viene eseguita in voce piena, talvolta con qualche controversia.

La cabaletta del duetto tra Giorgio e Riccardo alla fine del secondo atto, “Suoni la tromba, e intrepido”, con un testo adattato alla causa indipendentista, nel giugno del 1944 venne scelta come Inno ufficiale dell’Indipendentismo Siciliano e destinata a fungere quindi da inno nazionale della Sicilia indipendente.[3]